Танзания, Кратер Нгоронгоро

Кратер Нгоронгоро потрясает. Два с половиной миллиона лет назад взорвался вулкан, и теперь есть края бывшей горы (около 3000 метров над уровнем моря), и есть кратер с озером. Кратер с прилегающей территорией в целом – размером с греческий остров Крит. Нгоронгоро – шестая по величине кальдера (впадина) в мире, но при этом все же самая крупная из них, поскольку полностью сохранилась.

Нгоронгоро часто называют «раем на земле» и «Эдемским садом». Вся картина напоминает «Зачарованный мир», только еще необычнее – ведь внутри кратера буйствует жизнь. Она буйствует – но не может выбраться наружу. И в своей собственной среде обитания, которую не поменять, живут 25 тысяч животных, многие из которых уникальны или являются исчезающими видами. Кстати, у львов, которые никак не могут покинуть свою обитель, обнаруживаются генетические проблемы, передающиеся из поколения в поколение.

В глубине кратера – озеро Магади, которое пестрит розовыми фламинго. Озеро, просто усыпано фламинго. А по берегам – сплошные хищники (самая высокая плотность хищников во всей Африке). По кратеру бегают антилопы всевозможных видов (и даже такие доверчивые дикдики), прячутся тростниковые козлы, «тучными стадами» проносятся зебры, проходят белые и черные носороги. И слоны. Слоны в кратере – это кажется совсем особенным… Плещутся в воде и бегемоты – хотя здесь совсем не их климат, вообще не их широты.

Теперь Нгоронгоро – отделившаяся часть Национального парка Серенгети, хотя и довольно далеко они друг от друга, и климат совсем разный. И, конечно же, кратер включён в список Всемирного наследия ЮНЕСКО, а теперь он называется еще и биосферным заповедником.

И у края этого заповедника захоронены два знаменитых человека, отец и сын – зоологи Михаэль Гржимек и Бернхард Гржимек. (Последний – автор не только энциклопедий, но и чудесных книг: «Серенгети не должен умереть», «Для диких животных места нет», «Мы жили среди бауле» – это только то, что было переведено на русский язык. А его документальные фильмы получили своих «Золотого медведя» и Оскара.)